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Rango de una matriz mediante determinantes:
Método para hallar el rango de una matriz a partir de sus menores

Si en una matriz de orden m × n tomamos k filas y k columnas, se forma un determinante de orden k llamado menor de orden k.

Si a un menor de orden k se le añaden una fila y una columna cualesquiera de la matriz, se obtiene un menor de orden k+1 que se llama menor orlado.

Definimos el rango de una matriz A como el orden del mayor menor no nulo obtenido en la matriz A. Representamos el rango de la matriz A como rg(A).


Una matriz A de dimensión m × n siempre verifica que rg(A) ≤ min ( m , n )

Para calcular el rango de una matriz bastará con encontrar un menor no nulo tal que todos sus orlados den lugar a determinantes nulos.

Ejemplo de cálculo de una matriz mediante determinantes

Calcula el rango de la matriz A empleando determinantes.

Empezamos observando que como la matriz es de orden 4 × 3,      rg(A) ≤ 3. Buscamos ahora menores no nulos de los distintos órdenes:

Calcular el rango de la matriz B utilizando determinantes

Como la matriz es de orden 4, sabemos que a lo sumo tendrá rango 4. Empezamos calculando un menor no nulo de orden 2. Tomando las dos primeras filas y las dos primeras columnas obtenemos que

De manera que la matriz B tiene rango al menos 2. Veamos qué ocurre con el rango 3. Para ello calculamos los menores orlados respecto del menor que acabamos de tomar con el objetivo de ver si alguno de ellos es no nulo:

Como todos ellos son nulos obtenemos que el rg(B) < 3. Acabamos de establecer que el mayor menor no nulo es de orden 2. Por tanto rg(B) = 2.

Para matrices cuadradas es un buen método empezar calculando el determinante de la propia matriz, ya que en caso de ser no nulo, obtenemos que el rango es el propio orden de la matriz.



Encontrar el rango de la matriz C

Como la matriz es de orden 3, tenemos que rg(C) ≤ 3. Observamos que

de manera que acabamos de encontrar un menor de orden 3, que era el máximo posible. Por tanto rg(C) = 3.

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